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Canadian co-operators mourn death of Ian MacPherson - Mon, 18/11/2013 - 17:27

Canada’s co-operative movement is mourning the passing of one of its leading lights, historian, educator, author and passionate co-operator Ian MacPherson.

Dr. MacPherson, known internationally for his role in the 1995 revision of the co-operative principles and his work linking co-operatives to peace and social cohesion, died on November 16 at the age of 74. 

As both a scholar and a co-operative activist, Dr. MacPherson personified the relationship between Canadian co-operative academics and co-op practitioners.  In Canada, he served as president of both the Canadian Co-operative Association (CCA) and Credit Union Central of British Columbia (now part of Central 1 Credit Union), as well as on the boards of various consumer, financial and health care co-operatives.  He has written dozens of books and articles about co-operatives, including A Century of Co-operation, the commemorative book marking the 100th anniversary of Canada’s organized co-operative movement in 2009.

In 1976, he joined the faculty of the University of Victoria and later served as chair of the history department. From 1992 to 1999 he was the university’s Dean of Humanities and stepped down from that position to found and head the B.C. Institute for Co-operative Studies, since renamed the Centre for Co-operative and Community-Based Economy.  He was also a founder of the Canadian Association for Studies in Co-operation (CASC), a multidisciplinary research organization which brings together co-operative academics and practitioners.

“There is no researcher in co-operative studies in Canada who has not benefited from Ian's large presence and path-breaking work,” said Sonja Novkovic, professor of economics at Saint Mary’s University and chair of the ICA Committee on Co-operative Research. “He was the founder of CASC and a mentor to many students and researchers whose lives have changed because they were influenced by Ian's passion and deep understanding of the co-operative movement. We will miss him as a friend, a humanitarian, and an inspiration.”

Added Denyse Guy, executive director of the Canadian Co-operative Association:  “Ian touched the lives of many co-operators from across Canada and around the world. On a personal level, he served as an inspiration to many, many individual co-operators; he was a mentor to me for more than 15 years and provided wonderful and insightful guidance that I will always cherish.”

CCA has created a tribute blog where you can post condolences, comments, stories and memories of Ian. Go to

First Fair Trade Shoe Factory Produces Footwear Available in N. America - Fri, 15/11/2013 - 15:07

The first-ever Fair Trade certification for a shoe factory was announced recently. A Canadian company, Oliberté, imports the shoes from a factory in Ethiopia that is certified by Fair Trade USA.

Oliberté projects sales in 2013 will be about $1.2 million and are expected to grow to $2 million next year. As a Fair Trade buyer, Oliberté will be required to start contributing 5% of its purchases to a community fund for employees at the factory. That could work out to about $2,500 in October alone, when Oliberté is scheduled to ship 2,300 pairs of shoes to retailers such as Town Shoes in Canada.

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Opportunity to Join the Co-op Movement - Fri, 15/11/2013 - 09:30

An exciting opportunity has arisen for a recent graduate to join the co-op movement. Scotland’s agricultural co-op representative organisation, SAOS, and the University of Aberdeen have created a project focusing on the feasibility of establishing  a new financial intermediary, to be owned and governed by Scotland’s farming community. As a result, they are seeking an individual to manage all aspects of the project, which is funded by a government graduate scheme. CETS and the University of Aberdeen have previously delivered a similar project through the same Knowledge Transfer Partnership (KTP) scheme.

Further details can be found here:


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R$ 2.500.00Suite master - localizada no andar superior, com ar (splint), tv e frigobar, 1 cama de casal (box) + 1 cama de solteiro, com varanda. R$ 2.800.00.Disponibilidade de apenas 02 suítes.Pagamento - Consulte: 73 3084 6255/8106 6068

Fair Trade Certification Marks 25th Anniversary - Thu, 14/11/2013 - 19:02

In 1988 Frans van der Hoff, a Dutch missionary, along with a Dutch economist named Nico Roozen the development agency, Solidaridad, launched the Max Havelaar label, named after a fictional character who opposed the exploitation of coffee pickers in Indonesia. The label’s organization in the Netherlands went on to co-found the Fairtrade International system in 1997.

To mark Fairtrade’s jubilee, Max Havelaar Netherlands, has invited smallholders from across the world to ‘Max Havelaar Jubliee Conference: Smallholder Innovations’, a day-long event in Utrecht, Netherlands. At the event, farmers will share how they are changing their communities through Fairtrade and Peter d’Angremond, Executive Director of the Max Havelaar Foundation, will present the first-ever, carbon-neutral coffee to help coffee farmers combat climate change.

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Receivers called in at Mondragón co-operative - Thu, 14/11/2013 - 14:29

A last-ditch attempt to save a major member of Mondragón family of co-operatives failed this week, as white goods manufacturer Fagor Electrodomésticos went into receivership on Wednesday.

The collapse of the firm, which had built up debts of 850m Euros, is a significant set-back for Mondragón, one of Europe’s most important co-operative ventures. Other co-operative businesses within the Mondragón group are not directly affected, however. Mondragón, established in the 1950s by a local priest in the Basque town of the same name, has grown in the last 60 years into a federation of more than a hundred semi-autonomous co-operative businesses who together employ 80,000 people and have a combined turnover of EUR 13 bn.

Fagor Electrodomésticos manufactured domestic appliances such as fridges, washing machines and ovens and has been loss-making in recent years, in the face of strong competition from manufacturers in Asia. The collapse of the Spanish economy, and particularly of the house-building industry, has also directly affected the company. Around 5,600 people were employed, including those in the Basque country, in the Fagor Brandt plant in a Paris suburb, in a Polish subsidiary, and in several other countries worldwide.

The period in the run-up to receivership has been a very difficult one, both for Fagor Electrodomésticos and for Mondragón. Several hundred workers staged an occupation of their factory in the town of Basauri near Bilbao and there was also a ‘human chain’ demonstration in the streets of the town of Mondragón, outside the group headquarters.

Although Mondragón operates as a federation rather than as a single business entity, solidarity between its constituent co-operatives has always been a key part of its governance arrangements. The co-operatives contribute financially to group-wide initiatives and jointly establish Mondragón’s strategy. There has also been the principle that, where co-operative members face redundancy in one firm, other co-operatives in the group will try to ensure they can be re-employed.

However, the Mondragón group clearly felt that they could not continue to bail out Fagor Electrodomésticos indefinitely. The group’s General Council met at the end of October and declined to invest further funds in the co-operative. In a statement it said that “it unanimously considers that the financial resources requested would not guarantee [Fagor’s] business future”. The statement went on to point out that Fagor Electrodomésticos had already received 300 million euros in recent years from the Mondragón group.

Nevertheless, the decision was seen as a bitter blow by Fagor’s workers. One local commentator wrote that “the wounds which have opened between the Mondragón Corporation and Fagor Electrodomésticos following the emergence of a crisis without precedents are going to be very difficult to heal”.

As well as its debts to the Mondragón group, Fagor Electrodomésticos owes money to the banks, to holders of subordinate debt and to suppliers. Some of its employees also have their own money invested in the business (generally a condition of becoming a co-operative member in Mondragón co-operatives). One of the demands of the workers occupying the factory in Basauri was that the Mondragón group should at least ensure that these individuals get their money back. It is not clear whether this will be possible.

In recent weeks the management of Fagor Electrodomésticos has been engaged in an increasingly desperate quest for new capital, a search which (according to the Financial Times) even included discussions with US hedge funds. Because of the significance of the company for the Basque economy, high-level discussions took place with representatives of the Basque government and a three million euro bridging facility was made available. However, this was deemed to be too little, too late. “We regret not being able to count on sufficient funding to continue production and safeguard the interests of employees, partners and creditors,” said Fagor’s CEO Sergio Treviño, as the business went into receivership.

Around 1,000 -1,200 of Fagor Electrodomésticos’s employees are members of the co-operative, and the Mondragón group has committed to working to help them, through its Corporate Employment Office. Some workers will be offered redeployment elsewhere in Mondragón co-operatives, whilst others may be offered early retirement. Mondragón is also hoping to access European financial assistance.

Although the collapse of Fagor Electrodomésticos is potentially damaging for other businesses within the Mondragón family, the group has strongly defended the co-operative business model. In a statement issued last month, it reaffirmed what it called the validity and effectiveness of the co-operative model, at a time of general crisis in the Spanish economy with major job losses elsewhere. It also reaffirmed the principle of solidarity underlying the Mondragón group.

Nevertheless, Mondragón is aware that it is strongly represented in traditional areas of manufacturing which (as with Fagor Electrodomésticos) are potentially more at risk during an economic downturn. The group has adopted a four year strategy which aims to increase the speed at which it moves into other, higher value-added, areas of business. Further internationalisation of Mondragón’s operations are also envisaged.

Although the collapse of Fagor Electrodomésticos was primarily due to trading difficulties rather than undercapitalisation, its plight will inevitably refocus attention on the current work being undertaken by the International Co-operative Alliance to identify new forms of capital for co-operative businesses.

The ICA’s Blueprint for a Co-operative Decade identified capital as one of five strategic issues to be addressed, and a high-level “Blue Ribbon” Commission to research the subject was launched earlier this month at the ICA’s conference in Cape Town. The Commission, chaired by Kathy Bardswick, CEO of Canadian insurers The Co-operators, also includes Desjardins’ Monique Leroux as well as senior figures from other major co-operative financial institutions. The Commission is currently inviting contributions and comments.

Las cooperativas necesitan estar en la agenda de desarrollo de la ONU después de 2015 - Thu, 14/11/2013 - 09:59

14 Nov 2013

“Como los Objetivos de Desarrollo de las Naciones Unidas se terminan en 2015, las cooperativas deberían ayudar a trazar la nueva agenda de desarrollo de las Naciones Unidas”, dijo Simel Esim, la Jefa de División de Cooperativas de la Organización Internacional del Trabajo (OIT).

Hablando en la Conferencia Global de la Alianza Cooperativa Internacional en Ciudad del Cabo, la representante de la OIT explicó por qué las cooperativas deberían jugar un papel en diseñar la agenda de desarrollo después de 2015. 

“Si las cooperativas no se involucraron en las discusiones antes de establecer los Objetivos de Desarrollo del milenio, ellas deberían estar incluidas en la nueva agenda”, dijo la Sra. Esim. El trabajo decente para todos continúa siendo uno de los objetivos principales de la OIT y las cooperativas podrían ayudar a cumplir esto, creando empleo y mejorando las condiciones de trabajo.

“Estamos muy interesados en saber cómo las cooperativas pueden contribuir a crear empleo”, dijo.

Aparte de su contribución importante para combatir el desempleo, las cooperativas podrían actuar como líderes de sostenibilidad.

Debido a su principio de membresía abierta las cooperativas ayudan a lograr realizar una inclusión social. Las cifras de varias regiones del mundo muestran que las cooperativas juegan un papel importante en la reducción de pobreza de las comunidades locales donde se encuentran. Según la OIT, las cooperativas de energía renovable ofrecen a los consumidores una opción local para tener energía no contaminante mientras invierten en el desarrollo sostenible social y económicamente.

El Plan para una Década Cooperativa ofrece direcciones sobre cómo las cooperativas se podrían convertir en un modelo económico más sostenible hasta el 2020. El plan, comentó Simel Esim, pone sobre la mesa la cuestión de la sostenibilidad, no solo a nivel empresarial, sino también a un nivel social, económico y ambiental más alto.

Para establecer cómo las cooperativas podrían ayudar a realizar los nuevos objetivos, la OIT, en colaboración con la Alianza Cooperativa Internacional (ACI) y el Instituto de Investigación de las Naciones Unidas para el Desarrollo Social (UNRISD), ha lanzado una encuesta en línea y ha publicado entrevistas largas con representantes del movimiento en el mundo.

La iniciativa ha sido diseñada para recolectar información sobre cómo las cooperativas han contribuido al desarrollo sostenible y su potencial para contribuir al cumplimiento de los nuevos objetivos. La OIT ha recibido 300 respuestas a la encuesta en las primeras semanas.

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Event:  ICA's Global Conference and General Assembly ICA's Global Conference and General Assembly

Las cooperativas tienen un papel esencial en ayudar a cumplir con los objetivos de la FAO - Thu, 14/11/2013 - 09:54

14 Nov 2013

Las cooperativas juegan un papel importante en cumplir con los objetivos de la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO), según se le dijo a los delegados en la Asamblea General de la ACI en Ciudad del Cabo. Hablando del evento, Marcela Villarreal, Director de la Oficina de asociaciones, campañas y formación de FAO, describió los objetivos principales de la organización. También se refirió a la contribución importante de las cooperativas agrícolas, el tema del Día internacional de la Alimentación del año pasado. Hasta el 2050, la población global podría llegar a 9.1 mil millones de personas y los agricultores tendrán que aumentar la producción un 60%. Esto también determinará un crecimiento de las inversiones y terrenos agrícolas. Como los sistemas de alimentación están cambiando, la calidad de los alimentos tendrá que crecer, dijo la Sra. Villareal. Un crecimiento en la producción alimentaria determinará una intensificación de la demanda de energía y recursos naturales.

Para enfrentarse a estos desafíos, los agricultores tendrán que superar varias crisis provocadas por la gente o la naturaleza, tales como la volatilidad del precio, los desastres naturales y el cambio climático.

Con este panorama futuro, la FAO ha desarrollado una nueva agenda para los próximos años, enfocada en cinco objetivos clavos: hacer crecer la producción de alimentos pero de una manera sostenible, reducir la pobreza rural, hacer crecer la eficiencia e inclusión de los sistemas de alimentación y las cadenas alimentarias y reducir la resiliencia frente a la crisis.

“Las cooperativas juegan un papel esencial en cada uno de estos objetivos. Son incorporadas en ellos,” dijo la Sra. Villareal. Añadió que la producción alimentaria era un aspecto importante de la seguridad alimentaria, pero no el único aspecto. “El mundo ha hecho progresos, aumentando la producción de alimentos, pero no en lo que concierne al acceso a estos alimentos”, dijo.

“Los Objetivos de Desarrollo del Milenio (MDGs) y los de la Cumbre Mundial de Alimentación se refieren a reducir a la mitad el número de personas mal alimentadas, pero el único objetivo aceptable es que no existe ni una sola persona malnutrida en el mundo”, dijo la Sra. Villareal.

“El mundo ha sido capaz de hacer decrecer los niveles de hambre, pero no lo suficiente”, dijo.

A pesar del progreso en cumplir con los objetivos de MDG1, hay muchos países en el mundo que aun no han cumplido los objetivos de la Cumbre Mundial de Alimentación.

“No estamos allí para hacer esto nosotros solos, estamos allí para hacerlo a través de socios como ustedes. Vemos dentro de la FAO que la acción colectiva es una manera importante de enfrentarse a los desafíos que mencioné antes.”

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Event:  ICA's Global Conference and General Assembly ICA's Global Conference and General Assembly

ICA events in South Africa, very intense and rich in contents for CICOPA - Wed, 13/11/2013 - 17:12

The International Cooperative Alliance (ICA) events in South Africa, which grouped 1200 people from 88 countries, were very intense and rich in contents for CICOPA. The workshop “Access to Community Services – Social Needs, Cooperative Answers” and the launch of the report “Cooperative Growth for the 21st Century” figured prominently.



Action plan for a cooperative decade - Wed, 13/11/2013 - 13:32

Cooperative growth for the 21st century

Thematic Area

Our highest honour ever - Wed, 13/11/2013 - 13:07

Dame Pauline Green, President of the International Co-operative Alliance, offers her congratulations on the award, together with South Africa's Deputy Minister of the Department of Trade and Industry, Ms Elizabeth Thabethe.

I’m not often left speechless, but I was when I was informed that the Plunkett Foundation had been awarded the Rochdale Pioneers Award by the International Co-operative Alliance. It is simply the most prestigious award that the Co-operative Movement gives and had never before been given to an organization (the 13 previous laureates had all been outstanding individuals).
Collecting the award in Cape Town , in front of well over 1,000 people from 100 countries, was certainly a humbling task. This was added to by a congratulations message from the Prime Minister being shown on giant screens. 
I said that the award was for three groups of people. Firstly, the amazing group of people that work for Plunkett now or serve on its Board. Secondly, the generations that had gone before us to make us what we are, outstanding co-operators such as Margaret Digby and Edgar Parnell. And finally, it was a recognition of Sir Horace Plunkett and his circle that created the Foundation.

As someone that helped to create the International Co-operative Alliance, Sir Horace would have been deeply moved to receive the award. He once said of the Foundation "If I can look back from the other world, I am sure I shall see what will greatly please me.” I’m sure that he was smiling that night in Cape Town.

Les coopératives doivent faire partie du programme de développement de l'après-2015 des Nations Unies - Wed, 13/11/2013 - 11:51

13 Nov 2013

Avec les objectifs du Millénaire pour le développement touchant à leur fin en 2015, les coopératives peuvent contribuer à façonner le programme de développement des Nations Unies, a fait valoir Simel Esim, directrice du service de coopération de l'Organisation internationale du Travail.

S'exprimant lors de la Conférence mondiale de l'Alliance Coopérative Internationale, au Cap, la représentante de l'OIT a expliqué pourquoi les coopératives devraient jouer un rôle dans la mise en place du programme de développement de l'après-2015.

Si les coopératives n'ont pas été impliquées dans les discussions préalables à l'établissement des objectifs du Millénaire pour le développement, elles devraient être incluses dans le nouveau cadre, a déclaré Mme Esim. Le plein emploi reste le principal objectif de l'OIT et les coopératives pourraient aider à atteindre cet objectif en créant des emplois et en améliorant les conditions de travail.

« Nous souhaitons vivement savoir comment les coopératives peuvent contribuer à créer des emplois. »

Outre leur contribution importante à la diminution du chômage, les coopératives pourraient agir comme des moteurs de développement durable. Grâce à leur principe de libre adhésion, les coopératives contribuent à l'intégration sociale. Des exemples provenant de différentes régions du monde montrent également que les coopératives ont un rôle important à jouer dans la réduction de la pauvreté au sein des communautés locales dans lesquelles elles sont intégrées. Selon l'OIT, les coopératives d'énergies renouvelables offrent aux consommateurs une option locale pour avoir de l'énergie propre tout en investissant socialement et économiquement dans le développement durable.

Le Plan d'action pour une décennie des coopératives fournit des directives sur la façon dont les coopératives pourraient devenir le modèle d'entreprise le plus durable d'ici à 2020.

Le Plan d'action, a fait valoir Mme Esim, met en avant la question de la durabilité non seulement au niveau de l'entreprise, mais aussi de manière beaucoup plus élevée au niveau social, économique et environnemental.

Pour établir comment les coopératives pourraient aider à atteindre de nouveaux objectifs de développement, l'OIT, en collaboration avec l'Alliance Coopérative Internationale (ACI) et l'Institut de recherche des Nations Unies pour le développement social (UNRISD), a lancé une enquête en ligne et des entretiens approfondis avec des représentants du mouvement coopératif dans le monde entier.

L'initiative a été conçue pour recueillir des informations sur la façon dont les coopératives ont contribué au développement durable et leur potentiel pour contribuer à la réalisation des nouveaux objectifs de développement qui seront bientôt proposés. L'OIT a reçu plus de 300 réponses à son enquête, et ce dès les premières semaines.

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Co-operatives are essential in achieving FAO’s objectives - Wed, 13/11/2013 - 11:39

13 Nov 2013

Co-operatives have a role to play in achieving the objectives set up by the Food and Agricultural Organization (FAO), delegates heard at ICA’s General Assembly in Cape Town.

Speaking at a special session on food security, Marcela Villarreal, Director FAO, office for partnerships, advocacy and capacity development, described the main objectives set by the FAO. She also referred to the important contribution of agricultural co-operatives, the theme of last year’s World Food Day.

By 2050 the world population could reach 9.1 billion people and producers agricultural production will have to increase by at least 60 per cent. This will also require an increase in agricultural outputs, investments and lands. As the food consumption systems are changing, the quality of food will also have to increase, said Ms Villarreal. An increase in food production will determine an intensifying demand for energy and natural resources.

To meet these challenges, farmers will need to be able to cope with man-made and natural crisis, from price volatility to natural disasters and climate change. 

With this prospect ahead, the FAO developed a new agenda for the next coming years, focused on five key objectives: increasing food production but in a sustainable way, reducing rural poverty, creating inclusive and efficient agricultural food systems and food chains and reducing resilience to shocks and crisis.

“Co-ops are essential in every one of these strategic objectives. They are embedded in each of these,” said Ms Villarreal

She added that food production was one important part of food security, but not the only aspect. The world has made progress in increasing food production, but not in terms of access, she argued.

Both Millenium Development Goals (MDGs) and World Food Summit targets are about cutting in half the number or proportion of people undernourished, but the only acceptable target is 0, said Ms Villarreal. The world has been able to make hunger levels decrease, but not enough, she argued.

In spite of good progress in meeting the MDG 1, the many states across the world still behind in terms of meeting the World Food Summit targets.

“We are not there to do it alone, we are there to do it through partners like yourselves. We are seeing within FAO that organised collective action is a main way of addressing all of the challenges that I outlined earlier”.

Photo: Marcela Villarreal speaking at ICA's Global Conference in Cape Town.

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Les coopératives sont primordiales pour atteindre les objectifs de l'Organisation pour l'alimentation et l'agriculture (FAO) - Wed, 13/11/2013 - 11:36

13 Nov 2013

Les coopératives ont un rôle à jouer pour atteindre les objectifs fixés par l'Organisation pour l'alimentation et l'agriculture (FAO), ont pu entendre les délégués lors de l'Assemblée générale de l'ACI qui s'est tenue au Cap.

Pendant son discours lors d'une séance spéciale consacrée à la sécurité alimentaire, Marcela Villarreal, directrice du bureau de partenariats, promotion et développement des capacités de la FAO, a décrit les objectifs principaux de la FAO. Elle a également mentionné la contribution importante des coopératives agricoles, le thème de la Journée mondiale de l'alimentation de l'année passée.

D'ici à 2050, il est possible que la population mondiale atteigne 9,1 milliards d'habitants et la production agricole devra croître d'au moins 60 pour cent pour combler leurs besoins. Une augmentation des investissements et des terres agricoles sera également nécessaire. À mesure que les systèmes de consommation alimentaires changent, la qualité de la nourriture devra aussi augmenter, a déclaré Mme Villarreal. Une augmentation de la production alimentaire provoquera une demande plus forte en ressources énergétiques et naturelles.

Pour relever ces défis, les agriculteurs devront pouvoir faire face aux crises naturelles et d'origine humaine, allant de la volatilité des prix aux catastrophes naturelles et aux changements climatiques. 

Face à ces défis à venir, la FAO a élaboré un nouveau programme pour les année à venir qui se focalise sur cinq objectifs clefs: augmenter la production alimentaire de manière durable, réduire la pauvreté rurale, créer des chaînes alimentaires et des systèmes alimentaires agricoles efficaces et inclusifs et augmenter la résistance aux chocs et aux crises.

« Les coopératives sont essentielles pour atteindre chacun de ces objectifs. Elles sont intégrées à chacun d'entre eux », a déclaré Mme Villarreal

Elle a ajouté que la production alimentaire constituait une partie importante de la sécurité alimentaire, mais qu'il ne s'agissait pas du seul aspect. Le monde a fait des progrès en vue d'augmenter la production alimentaire, mais il n'y a pas d'amélioration en termes d'accès à la nourriture, a-t-elle avancé. Les Objectifs de développement du millénaire et les objectifs du Sommet mondial de l'alimentation ont pour ambition de réduire par deux le nombre de personnes sous-alimentées, mais le seul objectif acceptable est 0, a déclaré Mme Villarreal. Le monde a réussi a diminuer la faim dans le monde, mais les résultats ne sont pas suffisants, a-t-elle ajouté.

Malgré des progrès conséquents pour atteindre le premier Objectif de développement du millénaire, de nombreux pays tardent toujours à atteindre les objectifs fixés par le Sommet mondial de l'alimentation.

« Nous ne sommes pas venus ici pour y parvenir seuls, nous sommes venus pour atteindre ces objectifs avec des partenaires. Nous observons au sein de la FAO que l'action collective organisée constitue une manière efficace de relever les défis que j'ai évoqué plus tôt ».

Photo: Marcela Villarreal, directrice du bureau de partenariats, promotion et développement des capacités de la FAO.

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La Conferencia Global de la ACI fue algo ‘esclarecedor’ para África - Wed, 13/11/2013 - 10:15

13 Nov 2013

La Conferencia Global y Asamblea General de la Alianza Cooperativa Internacional fue algo ‘esclarecedor’ para África, dijo Tepsy Ntseoane, Presidenta de Las Mujeres Cooperativistas de Sudáfrica. La Sra. Ntseoane, quien participó en el evento, dijo que la Asamblea General ha ayudado a elevar el perfil de las empresas cooperativas en el continente.

En una entrevista con CNBCA África, habló de la gran contribución de las cooperativas a la economía africana.

“Las cooperativas son un vehículo para crecimiento inclusivo. En Sudáfrica aun estamos atrás”, dijo. Según la Dra. Ntseoane, las cooperativas en Sudáfrica son generalmente percibidas como una manera de sacarse de la pobreza. Sin embargo, las cooperativas también son empresas exitosas, dijo.

Simel Esim, Jefa de la División de Cooperativas de la Organización Internacional del Trabajo, también dijo que las cooperativas no eran solo empresas exitosas de pequeño tamaño. Añadió que las cooperativas necesitaban ser escuchadas.

“Tenemos que enviar este mensaje a los líderes que están tomando los decisiones importantes con respecto a la legislación, las políticas y el financiamiento. También tenemos que enviar este mensaje al sector privado porque las cooperativas podría ayudan a hacer las cadenas de valores más competitivas y más justas al mismo tiempo.”

El financiamiento es uno de los desafíos más grandes para las cooperativas africanas al comienzo. Aun si el gobierno sudafricano está ofreciendo subvenciones a las personas que desean crear una empresa cooperativa, la falta de capacidad sigue siendo un gran desafío, según Tepsy Ntseoane.

“La gente sin educación son las que forman a las cooperativas. Ellos deberían ser enseñados sobre cómo escribir planos empresariales para que tengan una brújula que los guían. Tienen que tener una visión y un objetivo. Tienen que conocer sus productos. Las cooperativas debería ser capaz de identificar qué productos faltan en el mercado,” dijo.

Sugirió ofrecer formación para las cooperativas para ayudarlas a desarrollar un plano empresarial válido que las podría ayudar a recibir financiamiento. “El sector financiero les va a apoyar si el plano empresarial es bueno”.

Simel Esim también subrayó que las cooperativas de ahorro y crédito han tenido un gran crecimiento en África. Ellas han ayudado a financiar agricultores y cooperativas agrícolas. Sin embargo, la Sra. Esim piensa que no se debería mirar a las cooperativas solo como empresas pequeñas.

“Tenemos que pensar grande,” dijo, añadiendo que las cooperativas no tienen solo un papel en el pequeño desarrollo de la comunidad. “Son organizaciones económicas y tienen que ser integradas y fijadas al centro de las políticas de desarrollo agrícola, cadenas de valores y comercio en África. Esto ya está pasando en otras regiones y creo que África tiene un gran potencial”.

La Sra. Esim dijo que África debería tomar el ejemplo de Quebec, “un paraíso cooperativo”, tratando de promover más el modelo cooperativo. Un informe de la Organización Internacional de Trabajo mostró que las cooperativas han demostrado ser más resilientes frente a la crisis. También ayudan a crear un sentimiento de solidaridad, dijo la Sra Esim. En Japón, las cooperativas fueron unas de las primeras  que ayudaron a reconstruir las comunidades afectadas por el terremoto.

“Tenemos que enviar este mensaje. Hay millones de personas a las cuales las cooperativas traen beneficios. Ya es tiempo de que África haga lo mismo.”

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Event:  ICA's Global Conference and General Assembly ICA's Global Conference and General Assembly

Las cooperativas tienen el ADN de sostenibilidad - Wed, 13/11/2013 - 10:12

13 Nov 2013

“En un momento cuando el mundo se está enfrentando a una serie de desafíos, las cooperativas pueden posicionarse como constructores de sostenibilidad”, se les dijo a los delegados en la Conferencia Global de la Alianza Cooperativa Internacional.

El evento, que se llevó a cabo en Ciudad del Cabo, incluyó una sesión plenaria sobre la sostenibilidad, enfocada en una investigación realizada por la ACI, en colaboración con la cooperativa de trabajo Sustainability Solutions Group (El Grupo para Soluciones Sostenibles).

La investigación se proponía analizar si las cooperativas eran compatibles con la noción de sostenibilidad. Los encuentros sugieren que hay una relación clara y directa entre la sostenibilidad y cómo las cooperativas se describen ellas mismas.

Presentando los resultados de la investigación, Yuill Herbert de Sustainability Solutions dijo: “Las cooperativas son anti-capitalistas, es inherente a su ADN. Mi consejo para el movimiento es continuar promoviendo la diferencia cooperativa. El desarrollo sostenible es un punto importante para las cooperativas. Se refiere a replantear la agenda, la prosperidad y solucionar las problemas, en lugar de crear problemas.”

Sustainability Solutions, ella misma una cooperativa que lleva adelante la sostenibilidad en Canadá, analizó muestras de cooperativas da través del mundo en términos de lo que comunican sobre su actividad y si esto representa los principios de sostenibilidad o no. Desarrollaron tres muestras diferentes. La primera incluyó 93 cooperativas con una presencia en línea elegidas al azar, identificando todas las asociaciones miembros de la ACI.

Una segunda muestra de 86 cooperativas percibidas como líderes en materia de sostenibilidad fue recogida identificando a las cooperativas incluidas en índices de sostenibilidad tales como Global Reporting Initiative o Corporate Knights. La muestra final consistió en una lista de 64 asociaciones cooperativas y federaciones de todo el mundo que habían expresado su compromiso con la sostenibilidad.

Añadió el Sr. Herbert: “La sostenibilidad es el centro de nuestro trabajo – somos empollones de sostenibilidad. Esta investigación presentó un número de desafíos en definir la sostenibilidad. Pero en este proceso identificamos el ADN de sostenibilidad.”

Para hacer esto buscaron palabras claves incluidas en los siete principios cooperativos y después buscaron estas palabras en la literatura de sostenibilidad. Esto indicó que los principios cooperativos y la literatura de sostenibilidad coincidían en parte. Los conceptos que ocurrían más frecuentemente después formaron el “ADN de sostenibilidad”.

El próximo paso implicó utilizar un software para identificar cuántas veces los términos utilizados en la literatura de sostenibilidad, separando la literatura en grupos sociales y económicos. Sustainability Solutions después analizó la información disponible en los sitios web de cooperativas.

La segunda parte de este proceso pedía a las cooperativas describir los proyectos de sostenibilidad que estaban desarrollando, contribuyendo en Alrededor de 70 ejemplos se han enviado hasta ahora.

Los resultados de la investigación mostraron que aun si los principios cooperativos representan fuertemente las dimensiones sociales del ADN de sostenibilidad, son débiles con respecto a las dimensiones económicas y sociales.

La investigación también reveló que los principios cooperativos, conceptos relacionados al principio 5 (educación, formación, compartiendo conocimiento), principio 6 (cooperación entre las cooperativas) y principio 7 (desarrollo sostenible de la comunidad) eran comunicadas fuertemente.

Pero los principios 1,2,3 y 4 no eran discutidos tanto. Según el Sr. Herbert, esto podría ser porque “estos conceptos son una parte importante de las cooperativas que no necesitan ser mencionadas”.

El Sr. Herbert también pidió a las cooperativas que contribuyen a crear una base de datos “vigorosa” en Añadió: “Nuestra análisis de los informes muestra que estos conceptos no son solo un ejercicio de relaciones públicas. Estas historias de cooperativas que se encuentran en muestran esto. Pero se necesitan más ejemplos para ver si las cooperativas están practicando lo que teorizan”.

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Cambio radical para la Alianza Cooperativa Internacional - Wed, 13/11/2013 - 10:10

13 Nov 2013

La Alianza Cooperativa Internacional ha pasado por un periodo de cambio radical durante los últimos cuatro años, según la Presidenta Dame Pauline Green.

En la Asamblea General de la Alianza, Dame Pauline presentó un informe sobre su actividad y la actividad del Consejo Directivo durante su mandato. El Consejo fue plenamente elegido en el evento de Ciudad del Cabo.

Dijo Dame Pauline: “Cuando el Consejo Directivo de la Alianza Cooperativa Internacional fue elegido en 2009, estableció un programa de cambio radical. Se proponía convertirse un una voz valerosa para el movimiento cooperativo global.

Dijo que la Alianza “está influenciando las instituciones internacionales y los medios” y que durante este periodo el Consejo estuvo enfocado en el hecho de que las Naciones Unidas nombraron 2012 como el Año Internacional de las Cooperativas. La Alianza “maximizó el valor del Año”, según Dame Pauline y la organización también pasó por un periodo de cambios a nivel interno.”

Dame Pauline dijo que los miembros de la Alianza aprobaron una mayor descentralización hacia las regiones y una mayor distribución de las cuotas de membresía.

“En 2007 la oficina global guardaba un 83% de los fondos de subscripciones de miembros y distribuía un 17 % a las oficinas regionales,” dijo Dame Pauline. “No había ningún financiamiento para los sectores, y esto tenía que cambiar. Hasta en 2011 los sectores empresariales, que son muy apreciados, recibían 10% de los fondos de subscripción”.

“No es bastante, pero es un comienzo. Las distribuciones para las regiones crecieron de un 17% a 45%. La oficina global ha decrecido de un 83% a 45%. Estoy contenta de que, a pesar de haber reducido los gastos, hemos bajado el presupuesto de personal de un 80% a 50% y hemos hecho excedentes y diversificado nuestras fuentes de ingreso”.

En su informe, Charles Gould, el Director General, contó a la Asamblea que la Alianza ha estado sentando las bases este año para la Década Cooperativa. Dijo: “El trabajo de este año enfocado en el Plan para una Década Cooperativa ha sido una base. Hemos designado la marca, estableciendo la Comisión Blue Ribbon y comprendiendo los datos de sostenibilidad”.

“Al lado de este trabajo hemos colaborado con Semmersons para ayudarnos a clarificar el mensaje externo sobre el Plan. Queremos ser muy claros en lo que concierne a comunicar este mensaje externamente. Tenemos un mensaje principal en el plan, las cooperativas son un modelo empresarial sostenible y con potencial, que es un mensaje de esperanza y promesa, que se necesita mucho en este momento en nuestra historia”.

La Alianza ha completado el trabajo que necesitaba para relocalizar la organización en Bruselas desde Génova. La Alianza está registrada ahora como una asociación internacional sin fines de lucro bajo la ley belga; y comenzando con el 31 de diciembre la oficina de Génova será disuelta. El Sr. Gould añadió que la Alianza tiene la intención de compartir oficinas con otras organizaciones de Bruselas y ya está compartiendo un equipo de comunicación con Euro Coop.

Dame Pauline también alentó al movimiento a ser cautelosos con respecto a los “puntos oscuros” dentro del movimiento. Dijo: “Mientras las instituciones cooperativas financieras se han mostrado resilientes frente a la crisis, algunos puntos oscuros se han revelado”.

Subrayó las tendencias inquietante que han afectado la sostenibilidad y participación de las cooperativas en áreas tales como el Banco Cooperativo en el Reino Unido, las cajas de ahorro en Ciprés y Rabobank en los Países Bajos.

Dame Pauline añadió: “Este encuentro es importante. Cuando una cooperativa fracasa es invariablemente un fracaso de administración, un fracaso de membresía y un fracaso de empoderamiento. Ésta es una oportunidad muy grande para construir nuevas formas de participación y para un mayor impacto en la juventud. Ésta es la forma en la cual podemos mantener el movimiento vivo y vigorizar los perfiles de los miembros.

“La próxima etapa es llevar el Plan y nuestra campaña para asegurarnos de que nuestras empresas tienen una buena ética empresarial e involucrar a la comunidad”.

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