Skip to main content

Feed aggregator

Se lanzó la imagen global para las cooperativas

www.news.coop - Wed, 13/11/2013 - 10:08

13 Nov 2013

Una marca global para las cooperativas ha sido revelada por la Alianza Cooperativa Internacional. El logotipo cooperativo, designado por una cooperativa británica, fue lanzado en la Conferencia internacional de la Alianza en Ciudad del Cabo.

Calverts, la cooperativa con sede en Londres, fue comisionada en marzo por la Alianza Cooperativa Internacional con el objetivo de crear una identidad común. Dame Pauline Green, presidenta de la Alianza Cooperativa Internacional, dijo: “Esta nueva marca o identificador que hemos creado es algo que creemos se necesitaba en el mundo desde hace mucho tiempo. Cuando tuvimos el logotipo de las Naciones Unidas todo el mundo lo utilizó.”

Designado por Calverts, con el apoyo de la empresa Guerrini Island Design con sede en Barcelona y Buenos Aires, la marca ha sido concebida tomando en cuenta las opiniones de los cooperantes de todo el mundo. El proceso fue supervisado por el Comité de Comunicaciones de ACI, que está presidido por Ed Mayo, el Secretario General de Co-operatives UK.

Dijo el Sr. Mayo: “La idea de una marca común para el movimiento cooperativo está incluida en muchas imágenes que hemos asociado con el movimiento cooperativo a lo largo del tiempo. La gavilla de trigo, las abejas, los círculos, las manos, el arco iris. Todas estas han sido imágenes que han ayudado a unir el movimiento cooperativo a lo largo del tiempo”.

“La gran cualidad del marco cooperativo es que si las miras piensas inmediatamente que nos representa. Esto es lo que somos”.

En abril, una encuesta global sobre la identidad cooperativa recogió más de 1.000 opiniones de 86 países dentro del movimiento. Se les pidió a las personas que escogieran los colores que se asocian mejor con las cooperativas y con lo que significaba ser una cooperativa.

Los resultados de la encuesta se tomaron en cuenta durante el proceso de diseño que resultó en una marca final, una paleta de colores, un eslogan y un lenguaje que todas las cooperativas podrían utilizar y que ayudará a diferenciarse de otras empresas.

Añadió el Sr. Mayo: “Estoy muy contento de que la Alianza Cooperativa Internacional haya tomado el liderazgo en desarrollar esto. El Plan para una Década Cooperativa es el contexto más amplio para esto – un programa ambicioso en el cual la confianza en la identidad cooperativa es un elemento importante para realizar el potencial del movimiento. Igual que la membresía de la ACI utilizando el dominio dotCoop en línea puede ser una esfuerza unificadora, la nueva marca cooperativa puede ser algo que ayudará a reunir el movimiento en su conjunto.”

Sin embargo, el Sr. Mayo piensa que esto no llevará un cambio de la noche a la mañana. Involucrado en el desarrollo temprano de la marca de Comercio Justo hace 20 año atrás, el Sr. Mayo piensa que “por cuenta propia hará muy poco”. “En 20 años mi visión es que el modelo cooperativo será muy conocido”, dijo el Sr. Mayo. “Esta marca nos ayudará a ser resonantes en todos los países donde se encuentran cooperativas, promoviendo la idea de que somos una fuerza para beneficio económico y justicia global”.

Una serie de imágenes también ha sido presentada como parte de la nueva identidad visual. Estas fueron desarrolladas por BrandOutLoud, una agencia de branding sin fines de lucro con sede en Haga, los Países Bajos. Las imágenes muestran sutilmente el doble –O de la nueva identidad como el centro y muestra personas interaccionando.

El Sr. Mayo también alentó a las cooperativas británicas a utilizar la marca y las imágenes que las acompañan. Dijo: “La invitación que quería hacer a las cooperativas y mutuas es que miran la nueva marca y piensan en cómo la podrían utilizar, sea en sus materiales empresariales, su sitio web, a través las medias sociales, la información para los clientes o sus productos. Piensa cómo puedes mostrar qué orgullosos estás de ser una cooperativa.

Dame Pauline añadió: “Quería decirle a los cooperantes que creo que esta marca con la cual se pueden identificar, dice quién sois – nadie más puede utilizarla. Creo que bona fine cooperativas que respeta los principios, la buena administración y los derechos de propiedad de los miembros deberían utilizar esta marca para demonstrar que son empresas cooperativas fuertes que suscriben y aspiran a los principios del movimiento cooperativo global.”

Tags: edigestCape Town feed: 1

Event:  ICA's Global Conference and General Assembly ICA's Global Conference and General Assembly

Las 300 mejores cooperativas del mundo están valoradas en más de 2 billones

www.news.coop - Wed, 13/11/2013 - 10:05

13 Nov 2013

Las mejores 300 cooperativas del mundo han continuado creciendo, alcanzando un volumen de negocio de USD 2.097 mil millones en 2011. Los resultados de una encuesta muestran un crecimiento desde 2010, cuando las 300 mejores  cooperativas del mundo de 24 países obtuvieron un volumen de negocio de USD 1,975 mil millones.

El Monitoreo Global de las Cooperativas, publicado en la Conferencia Global de la Alianza Cooperativa Global, colecciona datos sobre las cooperativas más importantes de 2011.

Aplicando la metodología de Global300 a la información colectada por el Monitoreo, la ACI, con el apoyo de EURICSE, identificó las 300 mejores  cooperativas y mutuas con respecto a los ingresos. El ejercicio reveló que las 300 mejores  cooperativas del mundo, distribuidas en 23 países, están valoradas en más de USD 2 billones.

Más del 41% de estas cooperativas eran activas en el sector de seguros, seguido por la agricultura (28%), la venta al por mayor (21%) y el sector bancario y de seguros (5%).

Según el Monitoreo, las tres grandes cooperativas del mundo en términos de volumen de negocio estaban en Japón: Zenkyoren (USD 81 mil millones), Zen-Noh (USD 52 mil millones) y Nippon Life (USD 61 mil millones). El Asegurador y proveedor de servicios financiaros, State Farm Group de los Estados Unidos (USD 57 mil millones) se situó en la cuarta posición, mientras que el revendedor alemán Rewe Group (USD 52 mil millones) fue la quinta más grande cooperativa del mundo en términos de volumen de negocio.

EURICE monitorizó no solo el impacto económico del sector, sino también la dimensión social del sector, mostrando estudios de casos de las más exitosas cooperativas del mundo. Los ejemplos incluyeron una de las cooperativas más grandes de Indonesia, Koperasi Warga, el segurador canadiense, The Co-operators y el revendedor finlandés, Sok Corporation.

En los Estados Unidos NRECA (la Asociación de Cooperativas Eléctricas Rurales) ofrece servicios a 42 millones de clientes, llevando electricidad a millones de casas del medio rural. El Monitoreo también revela que Unimed está ayudando a más de 19 millones de clientes brasileños a tener acceso a servicios de salud. Fundada en 1967, Unimed es ahora la mayor red de cooperativas de salud del mundo y es el proveedor más grande de servicios de salud del país.

Gianluca Salvatori, el Director Ejecutivo de EURICSE (el Instituto Europeo de Investigación sobre las Cooperativas)

El director general de EURICSE explicó que sin un buen conocimiento del sector cooperativo a partir de datos precisos, el movimiento carecerá de visibilidad en el mundo empresarial, en los responsables políticos y en el público.

"Si no tenemos una comprensión correcta del movimiento cooperativo, es difícil hacer una planificación estratégica para el futuro", añadió el Sr. Salvatori.

Aunque el Monitoreo no incluye actualmente datos sobre la legislación cooperativa, el señor Salvatori afirma que EURICSE está considerando incluir nuevos criterios de evaluación del impacto de los movimientos en los próximos años.

EURICSE alienta a los cooperantes de todo el mundo a participar en la encuesta para contribuir a la base de datos del Monitoreo Global de las Cooperativas en www.monitor.coop.

El Monitoreo recoge datos de 2.032 cooperativas de 56 países. Muestra que 1.465 cooperativas de 42 países tuvieron un volumen de negocio de más de USD 100  millones en 2011.

Cape Town feed: 1

Event:  ICA's Global Conference and General Assembly ICA's Global Conference and General Assembly

Es tiempo para que las cooperativas ayuden a África a alimentar el mundo

www.news.coop - Wed, 13/11/2013 - 10:03

13 Nov 2013

Las cooperativas deberían ayudar a desarrollar el movimiento cooperativo africano, que puede ayudar a alimentar el mundo, según la Conferencia Internacional de la Alianza Cooperativa Internacional.

Stanley Muchiri, vicepresidente de la región africana de la Alianza, le pidió al movimiento global que aumente su apoyo para las cooperativas africanas. El Sr. Muchiri añadió que África presenta muchas oportunidades, particularmente en la agricultura. Dijo que el continente está listo para “alimentar la población creciente del mundo”.

“Este es un sector que necesita más atención,” dijo el Sr. Muchiri. “El principal desafío en esta área es la movilización de los productores a vender productos. La ACI África dedicará muchos recursos en los próximos años para alentar a los gobiernos nacionales a apoyar a los agricultores y a ayudar a alimentar a nuestra  población creciente.”

Pero añadió el Sr. Muchiri: “A nivel global, las cooperativas deberían aumentar el apoyo a las cooperativas africanas. La África desea convertirse en un jugador importante dentro del movimiento global”.

En su discurso durante la conferencia, la política zimbabuense, Sithembiso Nyoni, subrayó la importancia creciente de África. “África se está moviendo. Nuestras economías están creciendo, más rápido que las economías de algunos países en el mundo desarrollado. Esto se debe a una mayor igualdad de género que ha permitido a las mujeres que participen en empresas y en la política”, dijo la Sra. Nyoni. Añadió: “tenemos que construir un mundo mejor. África es un jugador importante. África está avanzando, las mujeres están a la cabeza, caminan con nosotros.”

Con respecto a la agricultura, la Sra. Nyoni dijo: “Las cooperativas están contribuyendo a la seguridad alimentaria. En Malawi y Zambia, los gobiernos están ayudando a las cooperativas y los pequeños productores con tecnología y formación. Esto les ha permitido producir más alimentos y como son nuestros vecinos, están exportando en nuestro país también.”

La Sra. Nyoni también dijo que hay un mayor reconocimiento del hecho de que los pequeños agricultores deben trabajar juntos. Dijo: “Los grandes agricultores reconocen que no se puede sin pequeños agricultores. Ahora necesitamos trabajar juntos, necesitamos ser inclusivos y las cooperativas son el modelo que reúne a diferentes personas juntas.”

El valor de la cooperación también está arraigada en varias comunidades de África. Dijo Sithembiso Nyoni: “Las cooperativas son el futuro de África. Digo esto porque esto un es un nuevo modelo para los africanos. Como africanos estamos acostumbrados a organizarnos para arar juntos, a construir casas juntos y a trabajar juntos. La única diferencia es que no éramos registrados. Ya es tiempo de modernizar este concepto y ser parte del movimiento global. Las cooperativas reúnen a los que están marginalizados. Las cooperativas son el mejor modelo para llevar África al próximo nivel.”

El Dr. Rob Davies, el Ministro de Comercio e Industria de Sudáfrica, dijo a los delegados: “África es la casa de siete de las 10 economías con el más rápido crecimiento. Pero África ha reconocido que se tiene cambiar de trayectoria.”

Dijo que África no puede prosperar si continúa exportando sus materias primas. “África tiene que avanzar dando valor agregado a la producción e industrializarse,” añadió el Sr.  Davies. “Podemos tener una contribución beneficiosa, añadir valor a nuestros productos y avanzar hacia el procesamiento agrícola. Si analizamos esto, podemos ver que hay muchas oportunidades para las empresas cooperativas”.

Charles Gould, Director General de la Alianza, dijo: “El modelo cooperativo es una solución potencial a las problemas del mundo. No hay lugar con mayores oportunidades y necesidad que África. Ésta es una economía donde ya se está mostrando un crecimiento y desarrollo significante. Una oportunidad para el movimiento cooperativo”.

Foto: la política zimbabuense, Sithembiso Nyoni llamando por cooperación en África

Cape Town feed: 1

Event:  ICA's Global Conference and General Assembly ICA's Global Conference and General Assembly

La Asamblea General de ACI elige Consejo internacional

www.news.coop - Wed, 13/11/2013 - 10:01

13 Nov 2013

Quince directores han sido elegidos en el Consejo de Administración de la Alianza Cooperativa Internacional. En su Asamblea General en Ciudad del Cabo, los miembros de la Alianza participaron en una de las elecciones más competitivas de los últimos años, con 31 candidatos nominados. Fueron elegidos los delegados de cada una de las cuatro regiones de la ACI – África, América, Asia y el Pacífico y Europa.

Dame Pauline Green del Reino Unido fue elegida sin oposición como la Presidenta de la Alianza. Igualmente, los vice-presidentes regionales son Stanley Charles Muchire, Vice-presidente por África, Ramón Imperial Zúñiega, Vice-presidente por las Américas, Li Chungseng, Vice-presidente por la Asia y el Pacífico y Dirk Lehnhoff por la región europea.

Al comienzo de la sesión, Hajah Armi Zainudin, Presidente del Comité de Elecciones, dijo: “Este año hay 31 candidatos para el Consejo de directores, que es un gran crecimiento en el interés de los delegados en presentarse como candidatos. Esto es un desarrollo muy positivo y muestra que las personas reconocen que la ACI ha hecho un buen trabajo.”

Kathy Bardswick, presidenta y Directora Ejecutiva de The Co-operators y miembro de ICMIF y  José Carlos Guisado, el presidente de la Organización Internacional Cooperativa de Salud, van a representar las organizaciones sectoriales de la ACI en el Consejo directivo.  Los dos candidatos fueron nominados por la Organización Sectorial Liaison Group.

La representante de la juventud ante el Consejo de Administración de ACI es Gabriela Ana Buffa, nominada por Cooperar, la confederación de cooperativas de Argentina, y que ha sido la secretaria de la juventud del Instituto de Movilización de Fondos Cooperativos (Mobilizing Institute of Cooperative Funds).

Los que fueron elegidos en el Consejo son:

 Argentina: el Dr. Ariel Guarco, Presidente de COOPERAR, nominado por COOPERAR

Australia: Gregory Wall, Director Ejecutivo de Capricord, nominado por Capricorn Society Limited

Brasil: el Dr. Eudes de Freitas Aquino, presidente de Unimed do Brasil y vicepresidente de IHCO, nominado por OCB

Bulgaria: Peter Stefanov, Presidente de la Unión Cooperativa Central de Bulgaria, nominado por la Unión Cooperativa Central

Canadá: Monique leroux, Presidenta del Consejo Administrativo y Directora Ejecutiva de Desjardins Group, nominada por el Consejo Canadian por la cooperación y la mutualidad

Finlandia: Anne Santamäki, Presidenta de Cooperativas de Consumidores Internacionales

Francia: Jean-Louis Bancel, Presidente de Crédin Coopératif y la Asociación Bancaria Cooperativa Internacional, nominado por Coop FR

Italia: Carlo Scazanella, presidente de la organización sectorial de ACI para las cooperativas culturales y copresidente de las organizaciones sectoriales de ACI por el turismo y la comunicación y la industria editorial de ACI, nominado por Associazione Generale Cooperative Italiene

Japón: Akira Banzai, Presidente de JA-Zenchu (Unión Central de Cooperativas Agrícolas de Japón), nominado por JA-Zenchu

Corea: Won-Byung Choi, Presidente de la Federación Nacional de Cooperativas Agrícolas (NACF), nominado por NACF

Rusia: Evgeny Kuznetsov, presidente del consejo de administración de Centrosojuz de Rusia, nominado por Centrosojuz

Singapur: Seah Kian Peng, Director Ejecutivo de NTUC FairPrice Cooperativa, nominado por la Federación Cooperativa de Singapur

Suecia: Jan Anders Lago, presidente de HSB, la más grande organización de cooperativas de vivienda, nominada por HSB & KF

Reino Unido: Len Wardle, Presidente del Grupo Cooperativo, nominado por el Grupo Cooperativo y Co-operatives UK

Estados-Unidos: Martin Lowery, el vicepresidente ejecutivo de la Asociación de Cooperativas Eléctricas Rurales (NRECA), nominado por la Asociación Nacional de Empresas Cooperativas de Estados Unidos (NCBA)

Cape Town feed: 1

Event:  ICA's Global Conference and General Assembly ICA's Global Conference and General Assembly

Las Cooperativas son una solución para la desocupación juvenil en África

www.news.coop - Wed, 13/11/2013 - 09:52

13 Nov 2013

Las cooperativas podrían ayudar a solucionar la alta tasa de desocupación en África, dijo la Directora General de ACI África, Chiyoge Sifa, en la Asamblea General en Ciudad del Cabo.

La Dra. Sifa, que ha enseñado a los estudiantes sobre los principios y valores cooperativos mientras que daba clases para un curso de administración política en la Universidad Africana Nazarene, piensa que los jóvenes son importantes en el crecimiento del movimiento.

“Ellos no son solo el futuro del movimiento, sino también su presente”, comentó Chiyoge Sifa. Agradeció a la ACI por permitir a los jóvenes involucrarse en el movimiento cooperativo al nivel más alto a través de la Red de Juventud.

Los jóvenes representan más del 65% de la población de África. Con 200 millones de jóvenes, África tiene la población más joven del mundo. Sin embargo, el nivel de pobreza entre los jóvenes es muy alto. Las cifras publicadas por la Organización Internacional del Trabajo muestran que más del 60% de los jóvenes de África son desempleados.

“Esperamos que las cooperativas se conviertan en una fuerza motoriza para el pleno empleo en África. Las empresas cooperativas abren muchas oportunidades de empleo para los jóvenes en todos los sectores de la economía,” dijo la Dra. Sifa.

Dio como ejemplo el caso de Kenia, donde la ACI África ha desarrollado un proyecto común con el Instituto de Investigación de las Naciones Unidas para el Desarrollo Social (UNRISD), ayudando a hacer crecer las cooperativas agrícolas. La ACI África está buscando iniciar proyectos similares en el continente. Para responder a la desocupación juvenil y la pobreza extrema, la ACI África está lanzando una nueva estrategia de desarrollo cooperativo. Como el Plan para una Década Cooperativa, la nueva estrategia de desarrollo cooperativo está enfocada en cincos temas: participación, identidad, sostenibilidad, capital y estructura legal.

Al mismo tiempo que se pretende crear una red de joven cooperantes, la ACI África está trabajando con otras organizaciones regionales de la ACI que ya tienen una red de juventud. También incluyen un joven en su Junta Regional. Los jóvenes deberían involucrarse activamente en el movimiento, dijo Chiyoge Sifa, y no esperar que se les entreguen las posiciones sin mostrar su compromiso con los valores y principios cooperativos. Alentó a los cooperantes de todo el mundo a ayudar a “construir un continente que da esperanza a la juventud de África”.

Foto: Chiyoge Sifa, Directora General de ACI África en Ciudad del Cabo.

Tags: edigestCape Town feed: 1

Event:  ICA's Global Conference and General Assembly ICA's Global Conference and General Assembly

La Fundación Plunkett gana el Premio Rochdale Pioneers

www.news.coop - Wed, 13/11/2013 - 09:47

13 Nov 2013

La Fundación Plunkett es la ganadora de 2013 del prestigioso premio Rochdale Pioneers. El Premio, entregado durante la Asamblea General de ACI en Ciudad del Cabo, reconoce la contribución extraordinaria de la Fundación al desarrollo mundial del movimiento cooperativo. Es la distinción más grande que la Alianza Cooperativa Internacional puede dar.

Hablando en la ceremonia de entrega del premio, Peter Couchman, el Director Ejecutivo de la Fundación dijo que el equipo de Plunkett se sentía muy honorado por haber recibido el premio Rochdale Pioneers.

“Estamos muy orgullosos de haber continuado el trabajo del fundador de la Fundación, Sir Horace Plunkett, inspirando a las personas que viven y trabajan en las comunidades rurales a creer en lo que pueden realizar juntos. Este premio nos ha hecho aún más determinados a llevar este mensaje adelante”, dijo el Sr. Couchman.

La fundación fue fundada por Horace Plunkett en 1919 y desde entonces ha ido abriendo nuevos caminos para las cooperativas agrícolas.

Dame Pauline Green, presidenta de la Alianza Cooperativa Internacional, dijo: “Estamos encantados de entregar el premio Rochdale Pioneers a la Fundación Plunkett. Desde su creación en 1919, la Fundación ha sido un líder notable en el movimiento cooperativo internacional.

“Hoy Plunkett está ayudando a conectar varios tipos de cooperativas rurales y esperamos ver que este trabajo continúa y se desarrolla aún más. Por lo tanto hemos entregado este premio a Plunkett por su contribución pasada y presente al movimiento cooperativo internacional”.

Aparte de ayudar a las comunidades rurales a tomar control de los problemas que les afectan a través de la cooperación, la Fundación Plunkett también ha jugado un papel activo en la promoción del Año Internacional de las Cooperativas.

En 2012, la Fundación reunió a las cooperativas rurales, los representantes de organizaciones y las agencias de las Naciones Unidas a desarrollar un acuerdo global, la Declaración Dunsany para el Desarrollo Cooperativo Global. La Declaración ha ganado el reconocimiento no solo de la Alianza Cooperativa Global, sino también de la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura.

Foto: Peter Couchman, Director Ejecutivo de Plunkett Foundation, durante la Asamblea General de ACI en Ciudad del Cabo.

Tags: edigestCape Town feed: 1

Event:  ICA's Global Conference and General Assembly ICA's Global Conference and General Assembly

DotCoop anuncia los ganadores de los premios Global Awards

www.news.coop - Wed, 13/11/2013 - 09:45

13 Nov 2013

DotCoop ha anunciado los ganadores de los premios Global Awards para excelencia cooperativa. Los Premios fueron entregados el 4 de noviembre en la Asamblea General de la Alianza Cooperativa Internacional en Ciudad del Cabo.

Los galardones fueron creados para permitir que todas las cooperativas, sin importar su dimensión tengan la oportunidad de ganar. Coop Zeno Candia, una caja de ahorro y crédito de Puerto Rico, recibió el premio en la categoría “gran cooperativa”. La caja presta los mejores servicios utilizando una tecnología avanzada  que permite a sus 35.000 miembros utilizar los servicios de internet y sus teléfonos portables. Esta estrategia los ayudó a atraer más miembros jóvenes.

En la categoría “cooperativas de dimensión mediana” el premio fue entregado a la cooperativa The First Alternative, un revendedor de los Estados Unidos con más de 7.000 miembros. First Alternative Cooperative, una empresa comprometida a satisfacer las necesidades de sus miembros, suministra alimentos naturales y orgánicos a las comunidades locales de Oregon. A través de su sito web, la cooperativa está interaccionando con sus consumidores, informándoles al mismo tiempo sobre el bienestar y los productos locales.

Otra cooperativa premiada por dotCoop fue Cooperativa Orientación y Seguridad de Colombia, en la categoría “pequeñas cooperativas”. La cooperativa, que tiene menos de USD 5 millones en ingresos, ofrece servicios de investigación, seguridad y monitorización para los hospitales de Bogotá, Colombia.

La Asociación Canadian para las Cooperativas (CCA) es la ganadora de 2013 del premio en la categoría “organizaciones cooperativas”. La CCA, una asociación nacional para las cooperativas, representa más de 9 millones de miembros de cooperativas y cajas de crédito desde 2.000 organizaciones.

Como parte de los premios, los ganadores de cada categoría recibirán 2.000 dólares para ayudarles a viajar a Ciudad del Cabo y participar en la Conferencia Global y la Asamblea General.

“Recibimos entradas de cooperativas de todo el mundo, desde varios sectores,” dijo Carolyn Hoover, la directora executiva de dotCoop. “Estamos muy contentos con los resultados de la participación de este año y con la cualidad de las entradas”, añadió agradeciéndoles al mismo tiempo a los patrocinadores su apoyo.

Los premios se entregan cada dos años a las cooperativas que han mostrado su compromiso con la promoción de valores y principios cooperativos. Este año los premios buscaron reconocer la contribución de algunas cooperativas y organizaciones cooperativas en la promoción del Año Internacional de las Cooperativas.

DotCooperation LLC (dotCoop) es el sponsor del dominio .coop y responsable de la administración del registro .coop y la verificación de los registrantes. Es una organización secundaria propiedad de NCBA CLUSA, la organización de empresas cooperativas de los Estados Unidos y una organización de desarrollo internacional con proyectos en 15 países en el mundo.

Cape Town feed: 1

Event:  ICA's Global Conference and General Assembly ICA's Global Conference and General Assembly

How to Start a Grocery Co-op

www.news.coop - Tue, 12/11/2013 - 00:30

Based on An Online Guide to Starting a Food Co-op by the Cooperative Grocers Information Network

In the sharing economy, new and innovative business models are being developed for everyday needs like housing, work and transportation; think car sharing, bike-sharing, co-working, and Airbnb.

Sara Horowitz of the Freelancers Union on “New Mutualism”

www.news.coop - Mon, 11/11/2013 - 19:59

Cross-posted from FreelancersUnion.org. Top image: Coworking in Madrid. Credit: madrideducacion.es

It’s the little choices that matter.

Do you set up your own home office or join a co-working community? Shop at a chain grocery store or a local food co-op? Big bank or local credit union?

38 Million Retirees Join Workers and Consumers to Say “No” to TPP Terms that Would Make Medicine More Expensive

www.news.coop - Mon, 11/11/2013 - 16:08

The chorus of critics of the Trans-Pacific Partnership (TPP) – a sweeping U.S. pact under negotiation with 11 Pacific Rim countries – keeps expanding.

This week, the largest U.S. nonprofit, nonpartisan group – the American Association of Retired Persons (AARP), representing 38 million members – joined the American Federation of State, County and Municipal Employees (AFSCME), Consumers Union and other U.S. health and consumer advocacy groups in sending a letter to President Obama to express “deep concern” that TPP rules will thwart efforts to control escalating healthcare costs.

More at Public Citizen post

A little under a year ago I was asked to draft the brief to...

www.news.coop - Sun, 10/11/2013 - 09:42

A little under a year ago I was asked to draft the brief to develop a new visual identity for the global co-operative movement.  Built on the back of the highly successful logo and tagline for the International Year of Co-operatives the new identity would be used in an integrated communications campaign, providing a ‘promotional umbrella’ and ‘unity of purpose’ for the global co-operative movement.  This voluntary emblem of affiliation should be capable of almost unlimited application – contemporary and business-like and capable of cross-border use. 

I am so proud of the outcomes of that brief.  The global launch in Cape Town was a mammoth team effort involving lead designers and co-operative brand gurus Calverts, a UK worker co-op, researchers in the form of Guerrini Design Island from Buenos Aires and photographers BrandOutLoud from The Hague, supported by the talented Communications Committee of the International Co-operative Alliance chaired by Ed Mayo, Secretary General of Co-operatives UK.

The joint on-line marketing campaign encouraging applicants for the new Marque to consider a .coop domain was well thought through, since the Alliance had acquired the primary .coop domain name registrar in a step to solidify its digital strategy and to reach the next generation of co-operative members. 

Since the launch we’ve issued the guidelines to around 70 direct and indirect members of the Alliance in all regions and across many sectors.  We have also agreed applications for media and education use as we seek to position the co-operative form of enterprise in the minds of politicians, governments, influencers and the general public throughout the co-operative decade.

You can apply to use the new global Co-operative Marque at www.identity.coop.

Best wishes

Nicola 

Huckerby@ica.coop

 

 

Discount vouchers will replace Christmas dividend

www.news.coop - Sat, 09/11/2013 - 15:57

Members of the Co-operative Group will not receive an interim dividend this year.

Len Wardle, Chair of the Group, told the society's half-yearly meeting in Manchester today that due to the fact the Group had not made a profit this year, following challenges within the Bank, it will not be issuing a dividend.

But, said the Group Chair, members will receive some form of recognition in place of the normal dividend voucher in the run-up to Christmas shopping. When members spend more than £5 they will get a ten per cent rebate in the form of a till receipt voucher, which can be used on future shops.

Said Mr Wardle:  "We still want to make sure we give some recognition to the loyalty that our members show. The offer is simple and designed to help our members.

"But, I want to be crystal clear, this is not the end of dividend, we must remember the way in which members have earned financial reward has changed over the years."

He added: "Sharing profits from our promotional success is fundamental to our benefits. What exactly our offering will look like in the future is part of our overall strategy work looking at the future direction of the Group to ensure long term survival."

The Co-operative Group was days from administration, says Group Chair

www.news.coop - Sat, 09/11/2013 - 13:53

The Co-operative Bank was days from being brought into resolution by the Bank of England, which would have meant the whole of the Co-operative Group would have been brought into administration, the Chair of the Group explained to the organisation's half-yearly meeting.

In explaining the Bank's challenge to fill a capital hole of £1.5 billion to the Manchester meeting, Len Wardle said: "We stood on the brink of a government takeover and the prospect of a tax-payer funded bank. With all the damage that would do to the brand. But there was more at risk. if the government had decided to take over the bank, and we were days away from it happening at one point. We would have triggered what is called a cross-default caused by the Group's banking syndicate calling in our loans and tipping the entire Group into administration. That would have caused a crisis far greater than the one we are facing today.

"So as Euan and his new senior team was put into place and they begun the urgent task of meeting with the regulator, it was clear to the Group board just how much was at stake. Our priority is not only to save the Bank in a way that would secure its ethical future, but protect the interests of the group as a whole and its members. There is no doubt we were facing an existential moment in our history. But to our great fortune we had the right people in place to steer us away from the looming catastrophe."

Euan Sutherland, the Group's Chief Executive, revealed that on his second day in the job (May 2nd), the banking regulator, the Prudential Regulation Authority, said the Co-operative Bank was a number of days away from resolution. In a telephone conversation, Andrew Bailey, Chief Executive Officer at the PRA, revealed that since February the regulator had been running "fire drills" to practice the evacuation of cash from the Bank.

Mr Sutherland commented: "We were very late to pick up some of the issues. But we picked them up. I asked for a week. We got a week from the Bank of England and we then met eight days later and started to put together Plan A. Basically, we had six weeks to recapitalise the Bank or hit resolution. It was that simple."

The Group CEO said one of the reasons for the crisis within the Bank was because the organisation had "lost its way". He said: "We did lose our way. It's not uncommon, it happens. But when it does we have a choice fragmenting or pulling together and designing an organisation that gets back on track.

"So let me talk about the Bank, because the Bank really is where we lost parts of our way. In 2008, after the financial crisis, banks across the world recognised the issues and started to reform, started to change, started to provision. So in 2008, 2009, 2010 you saw all of that change. Unfortunately, the Co-operative Bank didn't do that. It continue to grow without shoring up some of the issues.

"Clearly that has led to a £1.5bn capital hole. To you and I, normal people, that's a huge number, but to the banking industry unbelievably its relatively small. But relative to the size of the Co-operative Bank, it's just huge."

‘Make mutuality sexy again’ says the mutual insurance sector

www.news.coop - Fri, 08/11/2013 - 14:22

The International Co-operative and Mutual Insurers’ Federation, ICMIF, concluded its biennial conference with the launch of a revealing new report on the reputation of the global sector.

The Global Reputation Report on co-operative and mutual insurance is based on research examining people’s perceptions, sentiments towards and conversations about mutual insurers and their competitors.

John Bamforth, Chair of ICMIF, said: “For the first time in our sector’s history, this extensive research provides us with a detailed understanding of our global reputation. Perhaps most significantly, it allows us to better understand how we can collectively and individually enhance our reputation.”

The report reveals that co-operative and mutual insurers enjoy a relatively consistent and positive reputation.

“We see how, with global consistency, co-operative and mutual insurers are considered to have well-balanced financial, governance, environmental and social values and that our sector is associated with sharing profits, sustainability and the long term.”

There are regional variations, though, with mutual insurers closely associated with sharing profits in developing economies, and associated with taking a long-term approach in the developed economies.

However, the report also highlights areas of weakness for the sector.

Most significantly, co-operative and mutual insurers are under-represented in the number of conversations taking place online. The top five stock companies alone are the subject of 65 per cent of all conversations; the mutual insurance sector is the subject of just 14.4 per cent, around half of the sector’s 26.7 per cent market share.

There are also issues around key messages. “Those such as being ‘member owned’ have little visibility and little consistency among external stakeholders across the world.”

And the report points out that “external stakeholders do not recognise a significant difference between co-operative/mutual and shareholder based insurers. Stock insurers are creating strong associations with themes such as sustainability and corporate citizenship with a high degree of success.”

Shaun Tarbuck, Chief Executive of ICMIF, set out a shift in the organisation’s strategy to address the issues of awareness and messaging in the reputation report. “We are only 14 per cent of voice,” he said. “We’d like to be 20 per cent by 2020. We need to make mutuality sexy again.”

Mike Jackson, Chief Executive of South Africa’s PPS, summed up the issue in a panel discussion following the launch of the report:

“I’m not surprised that we’ve got less voice. Mutuality is boring. We’ve been around for 100 years. We’ve got the same stories. We need to make mutuality sexy.

“It’s a PR challenge, a communications challenge, a member engagement challenge.”

Unity Trust Bank offers exclusive 50 per cent reduced lending fee to Living Wage accredited employers

www.news.coop - Fri, 08/11/2013 - 14:10

To support Living Wage Week (3 to 9 November), Unity Trust Bank, the specialist bank for the social economy, is offering new and existing customers that are accredited Living Wage employers a 50 per cent reduction in lending fees to 0.75 per cent.

The first bank to be accredited as a Living Wage Employer, Unity Trust Bank’s Managing Director Richard Wilcox said: “Unityis proud to be backing the Living Wage campaign both because it is ethically right, but also because it makes sound business sense. We encourage other employers to show responsibility and commitment to their staff by ensuring they receive a fair wage.”

Rhys Moore, Director at Living Wage Foundation, said: "In the current climate, employers providing a fair deal for staff through paying the Living Wage, should be commended. It’s great that Unity Trust Bank is leading by example and offering this discounted lending fee to any accredited Living Wage employers who work in the social economy and are focused on improving society.”

The Living Wage enables people to live at a socially acceptable standard that cannot be met on the national minimum wage. The new Living Wage rates announced today week will see employers pay their workers (all adults over the age of 18) rates of at least £8.80 an hour in London, and £7.65 outside the capital, significantly above the national minimum wage of £6.31 for workers aged 21 and over.

Customers are able to benefit from this offer providing their main banking relationship is held with Unity or they commit to doing so. Organisations interested in this offer can become accredited Living Wage employers by following a simple application process. Visit www.livingwage.org.uk to find out more.

Richard Wilcox said: “We are open for business. We are lending to the social economy to drive social impact success for our customers and the communities in which they serve. We have committed to lend £100 million over three years, with almost £50 million already committed in 2013.”

A co-operative world

www.news.coop - Fri, 08/11/2013 - 13:17

There is good news at a global level. After listening to and meeting with co-operative entrepreneurs from around the world at the General Assembly of the International Co-operative Alliance (ICA), it is evident that the co-operative sector has never been more international, nor more allied.

The General Assembly took place in Cape Town, the first time on the African continent. The economic context is harsh in South Africa, with 25 per cent adult unemployment and high inequalities of wealth, but the mindset is more optimistic. Looking at the present difficulties of Europe, one presenter suggested that the world was dividing into the emerging nations of Asia, Africa and Latin America, and, burdened by high debt, the ‘submerging’ nations of Europe.

The Assembly was organised around the key themes of the ambitious Blueprint for a Co-operative Decade, which was agreed in Manchester last year at Co-operatives United, the close of the United Nations International Year of Co-operatives. Co-operatives United was mentioned by many participants as an outstanding event hosted by the UK – and some of the features were copied in Cape Town, such as a wonderfully enthusiastic volunteer team. It was a personal relief for me, though, to be a participant, with a healthy UK delegation, rather than one of the co-organisers.

Even so, the first theme – and the most visible – was one that the UK co-operative movement has helped to lead, which is the theme of co-operative identity. On the first day, Dame Pauline Green launched the new global co-operative marque – a visual identifier which is taken up as the new ICA logo but is also open to co-operatives around the world to use, to show that they are proud to be a co-operative. Consumer co-ops, for example, have been among the first to register on www.identity.coop to pick up and use the marque.

Twenty years ago, I was one of the team that started the Fairtrade Mark, which has now spread worldwide. At the time, we had modest short-term goals – we wanted to do for global justice what the UK Woolmark was doing for wooly jumpers. Over time, it has helped to change the world, one product, one producer co-operative at a time. So a new co-operative marque won’t achieve much in a month or a year, but in ten or twenty, I believe it could create and promote a more visibly unified co-operative and mutual movement worldwide.

One of the first people to welcome the new marque was Harriet Lamb, Executive Director of Fairtrade International, who added to her congratulations to me, the comment that “let's hope that new mark can help strengthen the co-operative economy we so badly need.”

Kathy Bardswick declared that “the new co-op marque is not just a logo, but a passion, a commitment and an energy.” She was one of the many impressive candidates elected to the ICA Board in a highly competitive round. The voter count lasted longer even than the enthusiastic speech making of a panel of Government Co-operative Ministers the following day.

There was action too on the other themes of the ICA Blueprint: an imaginative review of action by co-operatives on sustainability, led by a young team from Canada; guidelines on co-operative principles, such as education, led by the UK Co-operative College; and a new Commission on co-operative capital, with participation from leading global financial co-operatives. There was a statistical report on the sector from the Italian research agency, EURICSE, the Co-operative Monitor. We are big.

Q. What has a worldwide turnover of 54 times the level of Coca-Cola? A. The global co-operative movement.

But if we want to grow, what kind of growth do we want? Bruno Roelants, who is the inspirational thinker who heads up the worker co-op network, co-authored a set of essays, ranging from an honest and open account of the rise of agricultural co-operatives in China through to the performance of co-operative banks in Europe, who tend to grow market share when times are tougher. I liked the motto of Agropur, a farmer-owned dairy coop in Canada, which I met: 'to grow without losing sight of one another'. Or, as a co-operator from Zambia, said in one session: “we want an end to the agony and backache of ploughing by hand and farmer coops can help us do that.”

Co-operatives have always tended to be local or national in orientation, but potentially international in mindset. We are fortunate to have an outstanding team at the International Co-operative Alliance, to make this easier than ever. But there is also evidence that co-operatives are moving across borders. The first European Co-operative Society, Fondo Salute, for example was set up as a partnership of French and Italian mutuals focusing on health insurance. Some of the challenges faced by co-operatives, such as access to capital for regulated financial co-operatives, reflect policy set at a global level on accounting standards and regulation on financial stability. More positively, the largest co-operatives are sourcing from around the world and some are selling around the world.

The world economy is getting smaller, but on the evidence from Cape Town, it is also getting more co-operative.

Event:  ICA's Global Conference and General Assembly

Lancement de l'image mondiale des coopératives

www.news.coop - Fri, 08/11/2013 - 10:06

8 Nov 2013

Une marque mondiale pour les coopératives a été révélée par l'Alliance Coopérative Internationale.

Le logo des coopératives, dessiné par une coopérative britannique, a été lancé à l'occasion de l'assemblée mondiale de l'Alliance au Cap.

Calverts, la coopérative à l'origine du logo qui est basée à Londres, a été engagée en mars par l'ACI pour créer cette identité commune.

Dame Pauline Green, Présidente de l'Alliance Coopérative Internationale, a déclaré : « Nous pensons que la nouvelle marque ou l'identificateur que nous avons créé est vraiment quelque chose que les gens attendaient depuis longtemps. C'est un peu comme le logo de l'ONU : une fois lancé, tout le monde l'a utilisé. »

Dessiné par Calverts, avec le soutien de Guerrini Island Design, un studio basé à Barcelone et à Buenos Aires, la marque a été conçue en se basant sur les retours de coopérateurs du monde entier. Le processus a été supervisé par le comité de communications de l'ACI, présidé par Ed Mayo, secrétaire général des coopératives pour le Royaume-Uni.

M. Mayo a déclaré : « L'idée d'une marque commune pour le mouvement des coopératives est implicite dans de nombreuses des images que nous associons avec les coopératives au fil du temps. La gerbe de blé, les abeilles, les cercles, les mains, l'arc-en-ciel. Toutes ces images ont aidé à unifier le mouvement des coopératives au fil du temps.

« La grande qualité de cette marque est que vous pouvez la regarder et comprendre instantanément à quoi elle fait référence. Qui nous sommes. »

En avril, la Co-operative Global Identity Survey (enquête mondiale sur l'identité des coopératives) a rassemble plus de 1 000 points de vue dans 86 pays mettant en œuvre ce mouvement. L'idée était de demander aux gens de choisir les couleurs qui étaient selon eux les plus associées avec les coopératives, et d'expliquer ce que cela signifiait pour eux d'être une coopérative.

Les résultats de l'enquête ont été pris en compte pendant le processus de conception qui a permis de créer la marque finale, la palette de couleurs, le slogan et langue de la marque ; c'est quelque chose qui réunit toutes les coopératives et qui les différenciera des autres formes d'entreprises.

M. Mayo a ajouté : « Je suis si heureux que l'Alliance Coopérative Internationale ait pris l'initiative de concevoir ce logo. Le Plan d'action de l'ACI est le contexte qui a permis tout cela — un programme ambitieux dans lequel la confiance envers l'identité des coopératives est un élément clef pour réaliser notre propre potentiel en tant que mouvement. Tout comme le fait d'appartenir à l'ACI et d'utiliser le modèle en ligne de dotCoop peut être une force unificatrice, la nouvelle marque des coopératives est quelque chose qui peut aider à unifier le mouvement dans son ensemble. »

Néanmoins, M. Mayo pense que le changement ne se fera pas du jour au lendemain. Impliqué dans les débuts de l'élaboration de la marque du commerce équitable il y a 20 ans, M. Mayo sait par expérience que « le logo seul aura un impact réduit ». « Selon moi, le mouvement sera dans tous les esprits d'ici une vingtaine d'années », a déclaré M. Mayo. « Cette marque nous aidera à nous faire connaître dans le monde entier à travers chaque pays où nous savons que des coopératives sont présentes. Elle confirmera que nous sommes une force économique génératrice de bénéfices et de justice. »

Une série d'images signatures ont également été dévoilées dans le cadre de la nouvelle identité visuelle. Ces images ont été créées par BrandOutLoud, une agence de marque à but non lucratif établie à la Haye aux Pays-Bas. Ces images montrent de façon subtile le double O, cœur de la nouvelle identité et montre des gens qui se connectent entre eux.

M. Mayo a également encouragé les coopératives du Royaume-Uni à utiliser la marque et les images qui l'accompagnent. Il a déclaré : « J'invite toutes les coopératives et entreprises à regarder la nouvelle marque des coopératives et à réfléchir à comment l'utiliser, que ce soit dans les ressources de votre entreprise, sur votre site web, via les médias sociaux, sur vos produits ou dans les informations destinées aux consommateurs. Réfléchissez à la manière dont vous pouvez montrer que vous êtes fier d'être une coopérative. »

Dame Pauline a ajouté : « Je pense que c'est une marque à laquelle les coopérateurs peuvent s'identifier. Elle dit qui nous sommes – personne d'autre ne peut l'utiliser ».

« Je pense que les coopératives bona fide qui respectent leurs principes et qui ont une bonne gouvernance devraient utiliser ce logo pour prouver qu'elles sont des entreprises saines et solides qui s'impliquent dans les principes du mouvement mondial des coopératives. »

Cape Town feed: 1

Event:  ICA's Global Conference and General Assembly ICA's Global Conference and General Assembly

Des « changements radicaux » à l'Alliance Coopérative Internationale

www.news.coop - Fri, 08/11/2013 - 10:01

8 Nov 2013

L'Alliance Coopérative Internationale a subi une période de changements radicaux au cours des quatre dernières années, d'après sa présidente Dame Pauline Green.

Lors de l'assemblée générale de l'alliance, Dame Pauline a présenté un rapport sur ​​le dernier mandat pour elle-même et le conseil d'administration, qui a été entièrement élu lors de l'événement du Cap.

Dame Pauline a dit que « quand le conseil de l'Alliance Coopérative Internationale a été élu en 2009, il a mis en place un programme de changements radicaux. Un changement afin de devenir une voix précieuse pour un mouvement d'ampleur mondiale. »

Elle a ajouté que l'Alliance « influence les institutions mondiales et les médias », et que pendant cette période où le conseil a reçu une impulsion et une orientation de la part des Nations Unies, par le biais de la nomination de 2012 comme Année internationale des coopératives.

L'Alliance « a maximisé la valeur de l'année », d'après Dame Pauline, et l'organisation a aussi vécu une période de changement interne.

Dame Pauline a déclaré que les membres de l'Alliance ont approuvé une plus grande décentralisation vers les régions et une distribution plus grande des frais d'adhésion. « En 2007, le bureau a gardé 83% des inscriptions payées, et en a redistribué 17% aux bureaux régionaux, d'après Dame Pauline. Il n'y a eu aucune subventions aux secteurs, et ceci doit changer. Depuis 2011, les secteurs d'affaires auxquels nous attribuons de la valeur reçoivent maintenant 10% des fonds d'inscription.

Ce n'est pas assez mais c'est un début. Les redistributions aux régions ont augmenté de 17 à 45%. Le bureau global a diminué de 83% à 45%. Je suis contente de voir que malgré les coupes nous avons réduits les coûts, nous avons diminué le budget du personnel de 80% à moins de 50% et nous avons fait des suppléments et diversifiés nos sources de revenus. »

Dans son rapport en tant que directeur général, Charles Gould a dit à l'assemblée que l'Alliance a posé les fondations pour une Décennie coopérative cette année. Il dit: « La plupart des travaux du Plan d'action cette année ont été fondateurs. Nous avons dessiné la marque, établi la commission Ruban Bleu et compris les données de durabilité coopérative.

Avec ce travail, nous avons embauché Sommersons pour nous aider à clarifier nos messages extérieurs concernant le Plan d'action. Nous voulons être clairs sur notre communication externe. Nous avons un message clé dans le Plan d'action, les coopératives sont une forme d'entreprise durable et en pleine croissance, ce qui constitue un message d'espoir et une promesse nécessaire et bienvenue à ce point de l'histoire. »

L'Alliance a terminé le travail nécessaire pour relocaliser l'organisation à Bruxelles depuis Genève. L'Alliance est maintenant inscrite en tant qu'association internationale à but non lucratif en vertu de la loi belge; l'opération genevoise a été dissoute le 31 décembre. M Gould a ajouté que l'intention de l'Alliance est de partager des bureaux avec d'autres organisations coopératives à Bruxelles — nous partageons déjà une équipe de communication avec Euro Coop.

Dame Pauline a également lancé un défi au mouvement: prendre garde aux « points sombres » au sein du mouvement. Elle dit : « Alors que les institutions financières coopératives se sont bien sorties de la crise financière, des points sombres ont été révélés. »

« Des tendances fâcheuses » ont été soulignées comme ayant affecté la durabilité de même que la participation de membres de coopératives dans des zones comme la banque coopérative du Royaume-Uni, les institutions du crédit coopératif de Chypre, ou Rabobank aux Pays-Bas.

Dame Pauline a ajouté : « Cette réunion est importante. Quand une coopérative échoue, c'est toujours un problème de gouvernance, un problème de membres et un problème d'habilitation. C'est une opportunité massive de construire de nouvelles manières de participer et d'avoir un impact pour les jeunes. C'est ainsi que nous pouvons conserver un mouvement vivant, et dynamiser les profils de nos membres.

La prochaine étape est de mettre en œuvre le Plan d'action, de conduire notre campagne pour nous assurer que nos entreprises ont des engagements communautaires et une bonne éthique dans les affaires. »

Cape Town feed: 1

Event:  ICA's Global Conference and General Assembly ICA's Global Conference and General Assembly

Lessons for growth from mutual leaders

www.news.coop - Thu, 07/11/2013 - 16:47

With growth a major challenge for many co-operative businesses, the co-operative and mutual insurance sector offers some important lessons.

There is a growing concern about what Co-operatives UK and others have referred to as the co-operative sector’s ‘missing middle.’

A relatively small number of large, often very profitable co-operative businesses co-exist with an enormous range of micro businesses. But the number of medium sized businesses is limited.

In the UK in particular, of the 3,361 co-operatives for which turnover is known, 45 (1.3%) businesses conform to the EU definition of a large business. Approximately 70 (2.1%) are classed as medium sized businesses. The remaining 3,246 (96.6%) are small or micro businesses. 2,941 (91%) have a turnover of less than £1 million. 2,211 (66%) turnover less than £250,000.

This has given rise to important questions. What do micro, small and medium sized co-operatives need to do to grow? And what can be done at a strategic level to catalyse and support this growth?

The ICMIF global conference in Cape Town brings together co-operative and mutual insurers, some of the most successful businesses in the global sector, to discuss strategic and professional issues.

Co-operative and mutual insurers worldwide have a combined premium income of $252 billion. It is has grown by 26% since 2007, twice the speed of the global insurance market. Of the ten largest co-operatives and mutual in the world, six are in the insurance sector, with the Japanese mutual insurer, Zenkyoren, the largest mutual in the world.

Not surprisingly, given these figures, a key element of the conference has been strategies for growth, with a focused morning of sessions and discussions. There are some lessons for the co-operative sector here.

Strategic partnerships

Delegates and speakers agreed that strategic partnerships with aligned co-operatives and mutuals offer a way to expand into new markets with a good understanding of the local customers and business environment.

Luc Roger, The Director of European and International Studies at Harmonie Mutuelles, the largest health insurer in France, explained one its alliances. The insurer partnered with an Italian healthcare provider, Cesare Pozzo, to offer combined insurance and healthcare when the Italian government began its health reforms.

Both are able to provide their specialist services, with Harmonie Mutuelles benefitting from the local knowledge of its Italian partner.

Gerard Andreck, the President of the Board of another French mutual MACIF, emphasised the additional benefit of partnerships.

‘When we need to grow, inevitably we need capital, otherwise we are doomed to fail, and this will have an impact on our reputation. Sometimes you can solve your capital problems through partnerships.’

Hilde Vernaillen, the Chair of the Management Committee of Belgium’s P & V Group and CEO of its insurance arm, explains what’s at stake. ‘Rather than acquisitions,’ she says, ‘we need to find new ways to form partnerships between co-operatives and mutuals. We need to set aside our egos.’

Member engagement

Brad Hewitt, the President and CEO of Thrivet Financial in the US, emphasised the importance of engaging members in growth.

Originally a mutual insurance provider for members of the Lutheran Church, the business wanted to reach new customers. Worried that the members would see this expansion as the rejection of its principles, it engaged and listened to its members, and expanded its offer to others with a Christian faith.

It put the change to a vote amongst its members. 400,000 of its 2 million members voted in the election, with 72% voting in favour, enabling the business retain its existing customer base and expand to a new one. ‘They feel like members as they are able to participate in the process’ said Mr Hewitt.

Patience

Brad Hewitt also highlighted a third element of growth: patience. The decision to target a new market was taken over two years before any changes began.

The business started by altering its language, talking about faith and finance and replacing the word ‘Lutheran’ with ‘Christian’. Gradual it began to engage its members and consulted stakeholders until eventually a decision was needed.

Geoff Parkinson, CEO of Sunderland Marine Mutual Insurance Company’s experience was similar. ‘It’s important for companies to build up capital so you can weather the storm’ and invest in growth. ‘I can recall times that research and development has been time consuming and torturous’ he said.

Leadership

Finally, speakers and delegates focused on the importance of courageous and clear leadership.

Echoing the ideas on leadership documented in ICMIF’s new member-only report, Chief Executive Insights, many saw decisive leadership based on listening and vision as fundamental for making growth happen.

Just as partnerships, engagement and patience are important, so is decision-making.  ‘There comes a point when you need to just press on. We pushed and we put pressure on our board to take a courageous act’ said Brad Hewitt.

The various strategies for growth highlighted at the ICMIF conference are certainly not the only factors, and whether they translate to different industries and businesses is a question.

But nevertheless the insights from leaders of some of the largest and most successful mutual businesses provide some useful lessons and ideas for the co-operative movement.

ICMIF conference focuses on mutual leadership

www.news.coop - Thu, 07/11/2013 - 08:41

The biennial global conference for co-operative and mutual insurance professionals opened yesterday, with a focus on leadership, one hundred Chief Executives and a South African Rugby team captain.

The conference, organised by the International Co-operative and Mutual Insurers Federation (ICMIF) and taking place in Cape Town, is being attended by 280 delegates from 47 countries, one third of whom are Chief Executives or Chairs.

The keynote speech came from Francois Pienaar, who was the captain of South Africa’s rugby team, Springbok, in 1985. He recounted the story of meeting with Nelson Mandela, and how together they used the team as a way to ‘heal the nation’. The team went on to win the Rugby World Cup.

The Springboks at that time were closely associated with the apartheid. Nelson Mandela’s controversial decision to publicly support the team and use it to bring together black and white South Africans was a major moment in the country’s history. The story is told in the 2009 film Invictus, in which Francois Pienaar is played by Matt Damon. ‘ I saw a nation change in the course of six weeks’ said Mr Pienaar.

It was also a lesson in leadership. ‘It is courageous leadership that is going to set you part’ said Mr Pienaar.

The keynote was followed by a panel debate with leaders and Chief Executives of large co-operative and mutual insurers from around the world: Capricorn in Australia, Desjardin in Canada, Unimed in Brazil and P&V Group in Belgium.

The panelists distinguished between leaders of co-operative and mutual insurers and leaders of their competitors in the industry.

They agreed that a crisis of trust in business leaders has developed since the financial crisis took hold in 2008, but point to a difference for co-operative and mutual leaders.

‘Shareholder pressure led, ultimately, to a trust issue' said Denis Berthaiume, the President and Chief Operating Officer of Desjardins Financial Security.

Whereas CEOs of listed companies are required to respond to ‘shareholder pressure’ for short-term returns, their counterparts in mutual insurers are able to take a more long-term and strategic approach to leadership.

This difference was emphasised during the launch of a new report, Chief Executive Insights, which has been produced by ICMIF for its members following in-depth interviews with 34 CEOs of mutual insurers.

The report, available to ICMIF’s members, highlights the characteristics and concerns of CEOs in the sector. Many are similar to those of CEOs in other areas. However, the report also demonstrates that leaders of mutuals are better able to think long-term and take a more customer-focused approach than are their competitors.

Echoing Fancois Pienaar earlier, Shaun Tarbuck, said: ‘Running a successful insurer requires leadership: a person with the commitment and courage to drive an entire organisation towards its goals.’

Syndicate content